"Las empresas deben apoyar la erradicación del trabajo infantil."

El término de trabajo infantil es una forma de explotación que constituye una violación de los derechos humanos y es reconocido y definido por organismos internacionales. A menudo se produce a causa de las presiones que ejercen la pobreza y el desarrollo insuficiente, y existe tanto en la economía legal como en la ilegal; siendo en este último caso donde se encuentran las peores formas de explotación infantil.

El Convenio Nº 182 de la OIT, complementario de la Convención 138, exige a los gobiernos a dar prioridad a la eliminación de las peores formas de trabajo infantil llevadas a cabo por todos los niños menores de 18 años. Las cuales se definen como:

  • Todas las formas de esclavitud – incluyendo el tráfico de niños, la servidumbre por deudas, trabajo forzoso y obligatorio, y la utilización de niños en los conflictos armados; La utilización, el reclutamiento o la oferta de niños para la prostitución, la producción de pornografía o actuaciones pornográficas;
  • La utilización, el reclutamiento o la oferta de niños para actividades ilícitas, en particular la producción y tráfico de drogas; y
  • Trabajo que es probable que dañe la salud, la seguridad o la moralidad de los niños como consecuencia de su naturaleza o las circunstancias en las que se lleva a cabo.

Escenarios y condicionantes 

Mientras que el término "niño" abarca todas las niñas y niños menores de 18 años de edad, no todos los menores de 18 años deben ser retirados del trabajo: las reglas básicas bajo las normas internacionales distinguir lo que constituye un trabajo aceptable o inaceptable para los niños de diferentes edades y etapas de su desarrollo.

Los convenios de la OIT, anteriormente citados,  proporcionan el marco para la legislación nacional para fijar la edad mínima de admisión al empleo o trabajo que no debe ser inferior a la edad de finalización de la enseñanza obligatoria y, en cualquier caso, no menos de 15 años. Se permiten las edades más bajas para los períodos de transición – en los países donde las instalaciones económicas y educativas están menos desarrollados la edad mínima para el trabajo regular en general es de 14 años, y 12 años para “trabajos ligeros”. La edad mínima para realizar trabajos peligrosos es mayor, a los 18 años para todocs los países.

 

Repercusiones

El trabajo infantil priva a los niños de su infancia y de su dignidad. Muchos de los niños trabajan largas jornadas sin ser retribuidos o a cambio de salarios mínimos, a menudo en condiciones que ponen en peligro su salud y su desarrollo físico y mental. Se les priva de una educación y pueden llegar a ser separados de sus familias. Los niños que no completan el ciclo de educación primaria tienen más probabilidades de permanecer analfabetos durante toda su vida y no llegar a adquirir nunca los conocimientos necesarios para conseguir un empleo y contribuir al desarrollo de la economía moderna. Consecuentemente, el trabajo infantil genera trabajadores sin formación, no cualificados y pone en peligro el desarrollo de los conocimientos de la mano de obra.

 

Beneficios para las empresas de respetar el Principio 5

La apuestas de las empresas por la erradicación del trabajo infantil, tiene fuertes repercusiones en los beneficios y el incremento del valor de sus acciones.

Por el contrario, la asociación de la empresa con la explotación infantil es probable que dañe la reputación de una empresa. Con un mayor riesgo en el caso de las empresas transnacionales, por contar con extensas cadenas de suministro y de servicios, donde la explotación económica de los niños, incluso por un socio de negocios, puede dañar la imagen de marca.

 

Algunos ejemplos de cómo las empresas apoyan y respetan los derechos humanos a través de sus actividades:

En el lugar de trabajo

  • Estar al tanto de los países, regiones, sectores, actividades económicas en las que existe una mayor probabilidad de que el trabajo infantil y responder en consecuencia con las políticas y procedimientos
  • Se adhieren a la edad de admisión de las leyes y reglamentos nacionales de trabajo y, cuando la legislación nacional es insuficiente, tener en cuenta las normas internacionales.
  • Utilizar mecanismos adecuados y verificables para la verificación de la edad en los procedimientos de contratación
  • No tener una política general de contratación contra los niños menores de 18 años, ya que excluirá a los mayores de la edad legal para el empleo de las oportunidades de trabajo decente
  • Cuando los niños por debajo de la edad legal para trabajar se encuentran en el lugar de trabajo, tomar medidas para eliminarlos de trabajo
  • Ayudar a la búsqueda de alternativas viables y el acceso a servicios adecuados para los niños y sus familias
  • la influencia del ejercicio sobre los subcontratistas, proveedores y otros negocios afiliados a combatir el trabajo infantil
  • Desarrollar e implementar mecanismos para detectar el trabajo infantil
  • Donde los salarios no están determinados de forma colectiva o por la regulación del salario mínimo, adoptar medidas para garantizar que los salarios pagados a los adultos toman en cuenta las necesidades tanto de ellos y sus familias

En la comunidad

  • Trabajar en asociación con otras empresas, asociaciones sectoriales y organizaciones empresariales para desarrollar un enfoque de toda la industria para abordar la cuestión, y construir puentes con los sindicatos, las autoridades policiales, inspecciones de trabajo y los demás.
  • Establecer o participar en un grupo de trabajo o comité sobre el trabajo infantil en la organización de empleadores representativa a nivel local, estatal o nacional.
  • Soporte y ayuda diseño de la formación / educación profesional y los programas de asesoramiento para los niños que trabajan, y las habilidades de entrenamiento para los padres de los niños que trabajan.
  • Alentar y ayudar en el lanzamiento de programas de salud y nutrición suplementaria para niños retirados del trabajo peligroso, y proporcionar cuidados médicos a curar a los niños de las enfermedades profesionales y la desnutrición.

 

Recursos

Convenio sobre la edad mínima Nº 138

Las peores formas de trabajo infantil  Nº 182 )

Principios laborales del Pacto Mundial de las Naciones Unidas: Guía para empresas

Guía para la sostenibilidad corporativa

Derechos del niño y Principios empresariales

Business it’s time to act: guía para eliminar el trabajo forzoso e infantil

Manual: 5×5 Pasos para crear zonas libres de trabajo infantil

Herramienta de orientación sobre trabajo infantil para empresas

Declaración tripartita de Principios sobre las empresas multinacionales y política social

Declaración de la OIT relativa a los principios y derechos fundamentales en el trabajo

Documento de Ratificaciones de los convenios fundamentales